Berichten

Gouda onderzoekt nieuwe publiekstrekker: Cheese Experience

In maart 2014 heb ik namens de ChristenUnie tijdens een debat bij Gouda Wereldwijd het idee gelanceerd om een Cheese Experience Center te gaan realiseren om Gouda zo stevig op de (inter)nationale kaart te zetten. Hiermee wordt het streven naar 1 miljoen unieke bezoekers per jaar een stevige impuls gegeven.

Wereldberoemd
In mijn blog schreef ik toen het volgende: “Gouda is door onze kaas internationaal een wereldberoemd merk en na Amsterdam is Gouda de meest bekende stad in het buitenland.
In bijna ieder land is “Gouda Cheese” bekend en als je vertelt dat je uit Gouda komt wordt al snel de koppeling gelegd met kaas.
Veel buitenlanders komen naar Gouda juist vanwege onze kaas en dan is het goed om naast onze wekelijkse kaasmarkt in voorjaar en zomer veel meer een totaal beleving rond kaas te realiseren. In zo’n Experience Center kunnen de bezoekers kennis maken met de geur en smaak van kaas, kaas maken, allerlei achtergronden over kaas zien, etc. etc. Uiteraard moet daarbij ook  ruimte zijn om meer over Gouda te promoten, zoals de Waag, Stadhuis en St.-Janskerk.”
Haalbaarheidsonderzoek
Het is dan leuk als het college in december bekend maakt dat er een haalbaarheidsonderzoek naar een Cheese Experience in de oude Arcade bioscoop. In het persbericht staat: “Goudse kaas ruiken, voelen, proeven maar vooral ‘beleven’ dat is waar het om draait in de Cheese Experience. Om de doelstelling van 1 miljoen bezoekers naar de stad te kunnen realiseren, is er een publiekstrekker nodig in Gouda op het gebied van kaas.” Herkenbare woorden 🙂
De onderzoeksresultaten worden aan het eind van het 1e kwartaal 2017 verwacht. Bij een positieve uitkomst, is het streven nog in 2017 te starten met de Cheese Experience. Het is zou prachtig zijn als dit initiatief gaat lukken, want dan krijgen we in Gouda gedurende het hele jaar kaasbeleving. Daarnaast is het noodzakelijk dat er iets structureels voor bezoekers in Gouda erbij komt om de ambitie van 1 miljoen bezoekers per jaar te gaan halen.

Woerden


Binnen de regio is afgesproken dat de regio Gouda zich profileert als de “Cheese Valley”. Daarin past de Cheese Experience met een ambitie van minstens 100.000 bezoekers per jaar (bijna 2x zoveel als het aantal bezoekers aan de St.-Janskerk).  


Opvallend is dan dat ook Woerden zo snel mogelijk een soort Chees Experience wil. Ze wil namelijk in een voormalig pakhuis aan de Emmakade aan belangstellenden alles laten zien wat met (de productie van) kaas heeft te maken.


Het is prima dat ook Woerden aandacht voor kaas vraagt, maar ze zullen toch moeten erkennen dat internationaal gezien Alkmaar en Gouda de beste papieren hebben als het om bekendheid als kaasstad gaat.
Laten ze elkaar in ieder geval zo min mogelijk gaan beconcurreren en de opzet met elkaar afstemmen. Wellicht kunnen ze elkaar zelfs versterken. Dat komt dan de aantrekkingskracht van het Groene Hart alleen maar ten goede.